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Morre Frank Williams, lenda da Fórmula 1, aos 79 anos

Frank Williams foi o fundador de uma das equipes mais vitoriosas da história da Fórmula 1; Felipe Massa lamenta morte do antigo chefe de equipe

| Estadao Conteudo -

Frank Williams morreu aos 79 anos (Foto: Divulgação/Williams Racing)
  

A Williams Race comunicou, na manhã deste domingo (28), o falecimento de Frank Williams, aos 79 anos. Empresário e chefe da equipe de Grove, o inglês era considerado uma lenda da Fórmula 1, pois viveu para o esporte, não à toa completou em 2019 a marca de 50 anos exercendo o cargo de chefia na categoria.

"É com grande tristeza que em nome da família Williams, a equipe pode confirmar a morte de Sir Frank Williams CBE, fundador e ex-chefe de equipe da Williams Racing, aos 79 anos de idade", publicou a escuderia em suas redes sociais.

Com nove títulos de construtores e sete de pilotos, um deles conquistado pelo brasileiro Nelson Piquet, em 1987, a equipe fundada pelo britânico fez história na Fórmula 1. Ele e sua família estiveram no comando da Williams até agosto deste ano, quando o time foi vendido para o grupo de investimentos Dorilton Capital.

A filha dele, Claire, trabalhava como representante da família e comandava a equipe no dia a dia desde 2013. Mais tarde, foi nomeada vice-chefe, mas o título de chefe sempre permaneceu com Sir Frank, que enfrenta problemas de saúde desde 2016, ano em que foi internado por causa de um pneumonia. Desde então, parou de viajar para as corridas.

"Ele foi um verdadeiro gigante do nosso esporte que superou os desafios mais difíceis da vida e lutou todos os dias para vencer dentro e fora das pistas. Perdemos um membro muito querido e respeitado da família F1 e sentiremos muita falta dele. Suas incríveis conquistas e personalidade ficarão gravadas em nosso esporte para sempre. Meus sentimentos estão com toda a família e amigos da Williams neste momento triste", lamentou Stefano Domenicali, presidente e CEO da Fórmula 1.

Antes de fundar a equipe, Frank Williams foi piloto e mecânico. Já atuando como chefe, em 1986, ficou tetraplégico após sofrer um acidente de carro em uma perigosa estrada de Marselha, na França. Na ocasião, estava saindo de um teste feito por Nelson Piquet com um novo modelo.

Além de Piquet, campeão pela escuderia em 1987, a Williams tem uma história cheia de brasileiros. Ayrton Senna (1994), Antonio Pizzonia (2004 a 2005), Rubens Barrichello (2010 a 2011), Bruno Senna (2012) e Felipe Massa (2014 a 2017) também foram pilotos da equipe. 
 
Massa lamenta 
 

Nas redes sociais, o piloto brasileiro Felipe Massa, que na Fórmula 1 foi piloto da Williams, lamentou a morte do ex-chefe de equipe. 
 
"Meus sentimentos. Que Deus te receba de braços abertos Frank .Guardarei no meu coração todos os momentos que vivemos juntos e tudo o que vc fez por mim . Meu abraço carinhoso e força a toda a sua família. Descanse em paz Frank Williams", escreveu o piloto. 
 
Massa correu pela equipe entre 2014 e 2017, onde conquistou cinco pódios e se despediu da categoria máxima do automobilismo.

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