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Covid-19: pesquisadores da UFSCar buscam desenvolver teste rápido

Tecnologia em desenvolvimento em São Carlos será capaz de detectar coronavírus por meio da saliva

| ACidadeON/São Carlos

Pesquisadores da Universidade Federal de São Carlos (UFSCar) estão desenvolvendo um dispositivo para realizar testes rápidos de detecção do novo coronavírus. O teste seria será realizado a partir da análise da saliva de pacientes, como demonstra a reportagem da EPTV Central, divulgada também pelo G1 São Carlos.

O projeto desenvolvido por pesquisadores do Centro de Ciências Exatas e de Tecnologia (CCET) em São Carlos (SP) prevê a utilização de um sensor eletroquímico para a detecção de, pelo menos, três sequências do genoma do vírus.

Eles também desenvolvem outros tipos de testes com sensores para a detecção em ambientes contaminados e nas redes de esgoto.
 

Dispositivo criado na UFSCar irá identificar pacientes com Covid-19 Foto: UFSCar/Divulgação

O objetivo dos pesquisadores é criar uma metodologia simples e de baixo custo para o diagnóstico de Covid-19. A plataforma de testes descartável fará uso de materiais de fácil acesso e equipamentos simples, além de permitir a análise de diferentes amostras simultaneamente.

O teste rápido será feito por meio de um dispositivo com vários compartimentos, no qual a saliva do paciente é inserida. Os compartimentos contarão com quatro chips programados para identificar pedaços do RNA do vírus.

De acordo com o pesquisador Ronaldo Censi Faria, a detecção se dará por eletroquimiluminescência.

"Ou seja, a partir da reação eletroquímica entre sensor e o RNA do vírus ocorre a emissão de luz. Com isso, se o sensor detectar pelo menos uma das sequências de RNA, um ponto de luz irá surgir, indicando que o paciente está infectado", explicou.  

Foto: Divulgação


Metodologia  

A metodologia usada no desenvolvimento dos testes para Covid-19 é uma adaptação de uma série de dispositivos que estão sendo desenvolvidos nos laboratórios para identificar a ocorrência de outras doenças como câncer, leishmaniose, hanseníase, zika e Alzheimer.

No estudo para Covid-19, os pesquisadores irão testar a aplicação de biomarcadores genéticos inicialmente em amostras com sequências sintéticas.

Na segunda fase do projeto, haverá comprovação da técnica em amostras de pacientes infectados pelo novo coronavírus fornecidas pelo Hospital Universitário da UFSCar.

Outros testes  

Os pesquisadores também estão desenvolvendo outros tipos de testes com sensores para identificação do vírus em ambientes como casas, ruas, escritórios e sistema de esgoto.

Além de trabalhar com a detecção de sequências de RNA do vírus, o grupo busca desenvolver ainda outra abordagem a partir da membrana que envolve o vírus.

Ainda não há prazo para a conclusão dos estudos e disponibilização dos testes.

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