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Nova Zelândia: 5 picos para esportes radicais na ilha norte

Um dos maiores destinos de aventura do mundo, o país vem atraindo cada vez mais gente em busca de adrenalina e paisagens de tirar o fôlego.

| ACidadeON/Ribeirao

m apenas 4 milhões de habitantes, a Nova Zelândia é um dos mais jovens países do mundo e, não à toa, atrai a atenção dos turistas em busca de experiências inesquecíveis. Dona de uma geografia pra lá de eclética com fiordes, geleiras, florestas subtropicais e planaltos vulcânicos, a Nova Zelândia é destino certo para os amantes dos esportes radicais.

Dividido em duas ilhas (a Norte e a Sul), o país surpreende pelas características únicas de cada uma: enquanto no Norte vivenciamos um clima mais ameno e maior concentração humana, é no Sul que se concentram as atrações nevadas em paisagens desertas e, ao mesmo tempo, pitorescas.

Os nativos, pertencentes ao povo Maori, estão mais concentrados no Norte, onde desempenham papéis importantes na cultura, na sociedade e na política. E é esse nosso foco: as cinco melhores cidades para praticar esportes radicais na Ilha Norte da Nova Zelândia.

Taranaki    

Mount Taranaki: vulcão ativo, cachoeiras e florestas milenares.

Com uma mistura improvável de montanha e praia, o Monte Taranaki - que na verdade é um vulcão ativo - se impõe majestoso na costa Oeste da Ilha Norte da Nova Zelândia com seus 2.518 metros. As paisagens já são uma aventura em si e deixam qualquer um boquiaberto com os picos nevado do inverno e as cores misturadas ao verde no verão.  

Também famosa por suas inúmeras cachoeiras, a região está para aventureiros como o açúcar está para a formiga. Uma das atividades clássicas do local é o Fossil Canyon, que inclui, em um mesmo dia, descer de caiaque pelas cachoeiras e rios, escalar e fazer trilhas pelas florestas milenares.

Para os amantes da água salgada, Taranaki também é parada obrigatória na Ilha Norte e a atração indicada é o kayak surfing, onde ao invés de prancha, o surfista enfrenta os tubos munido de caiaque e remo. O surf tradicional também é bastante popular no local e no verão campeonatos acontecem pelas 11 praias da região.

Já no inverno, o Mt. Taranaki se cobre de branco e indica que a temporada de esqui já está aberta, atraindo gente de todo o país para praticar e competir. Devido a sua geografia é ideal para iniciantes no snowboard e esqui.  



Cape Reinga  

Cape Reinga: maior praia da Nova Zelândia convida ao sand surf nas dunas

Se existisse um concurso para o lugar mais próximo do fim do mundo, Cape Reinga seria certamente um forte concorrente. Localizada no topo da Ilha Norte, na minúscula península de Aupori, a cidadezinha é a última parada neozelandesa antes da Austrália e é o paraíso para quem gosta da natureza nua e crua.

É onde fica a famosa praia 90 Miles Beach - a maior do país - que já foi comparada ao deserto do Saara por causa das imensas dunas brancas, nas quais é possível praticar sand surf, a atividade que mais atrai turistas por lá. O desafio está em escalar as dunas gigantes típicas do local e ir além da primeira vez.

Com tudo isso, dá pra imaginar que as praias da região são um convite à caminhada. Trilhas fáceis e moderadas permitem que famílias inteiras façam passeios contornados pela água azul da praia, onde surfistas também se deliciam, especialmente no verão onde as ondas são mais agressivas e altas.

Uma boa surpresa é que do farol da praia é possível ver o encontro entre o mar da Tasmânia e o Pacífico num impressionante festival de cores e sons. Para os Maoris (povo nativo), o local é sagrado e eles acreditam que é para lá que vão as almas das pessoas quando elas desencarnam e por isso a preservação e o cuidado com a área é extremamente rígida e a natureza totalmente selvagem.

O acesso à praia é restrito a veículos 4x4 e se você não tiver transporte próprio, pode contar com um serviço de leva e busca.  



Taupo 

Taupo: trekking e bungee jump e esqui no vulcão ativo

Uma das maiores áreas vulcânicas do país, localizada bem no coração da Ilha Norte, Taupo é onde se concentram alguns dos maiores Bungy Jumps da Nova Zelândia e também ótimas opções para fazer skydive (paraquedas). Lá está o primeiro skydive tandem - aquele onde o instrutor é conectado ao aluno e os dois controlam a queda e o pouso - do país. A visão que se tem de cima, sobre os vulcões de picos nevados é algo estonteante, que faz com que a região seja uma das mais procuradas no país para a prática de esportes aéreos.

No inverno, chove turista (europeus, principalmente) que praticam esqui e snowboard. É que há poucos quilômetros do centro de Taupo, o vulcão ativo, o Mount Tongariro é o centro das atenções para esportes gelados. Lá está a maior estação de esqui do país.

No verão o que rola é o Mt Tongariro Alpine Crossing, um programa de caminhada dentro do Tongariro National Park que dura em média 8 horas. Nesse trekking que exige um condicionamento físico razoável, é possível passar por vulcões e os famosos Emerald Lakes, os lagos cor de esmeralda que reluzem aos olhos no meio da terra cinzenta. Não tem ponto de parada, nem água pelo caminho, por isso é bom ir preparado com frutas, barras de cereal e água.  



Rotorua   

Rotorua: descendo as montanhas de carrinho de rolemã.

Rotorua é uma verdadeira aula de história do país e é onde há a maior concentração do povo maori. Com ruas e casas cravejadas de símbolos sagrados, convida a ser explorada e admirada. Mas observando um pouquinho mais a fundo é fácil saber o porquê de a cidade ser uma das favoritas para esportes radicais: a geografia montanhosa é ideal para esportes aéreos e saltos de paraquedas memoráveis.

Possui o melhor Luge do país, que são carrinhos de rolemã com os quais é possível descer as montanhas em alta velocidade e subir de teleférico - no famoso parque Skyline Gondola and Luge

Lá há também um brinquedinho simpático - o Skyswing - onde a queda é livre a mais de 30 metros de altura, fazendo você ir de um ponto de sustentação a outro, como um pêndulo humano.

A cidade também é conhecida como a "Disneilândia do mountain bike" por ter uma das melhores trilhas da Nova Zelândia para o esporte, que fica em Whakarewarea Forest.

E se depois de toda essa adrenalina você quiser relaxar, aproveite as piscinas vulcânicas de água quente no Kuirau Park, com propriedades medicinais mundialmente conhecidas. Não precisa estranhar o cheiro estranho que paira pela cidade. É a enorme quantidade de enxofre presente na terra e em toda a área vulcânica da região.  



Mount Maunganui  

Mount Maunganui: um dos locais mais procurados pelos surfistas na Oceania
Andando pela praia principal do Mount Maunganui, o lindo e quente distrito da cidade de Tauranga, no extremo norte da Ilha Norte, é comum ver a galera saltando de asa delta do alto do próprio monte que dá nome ao lugar. Isso porque os aventureiros dizem que o vento do local é perfeito para essas atividades, incluindo o kite surf que é febre entre os locais. 


Com praias de areia branca, o local é também ponto forte de surfe, sendo que grandes campeonatos acontecem por lá de tempos e tempos. A água menos fria arrebata apaixonados pelo surf e kitesurf, que lotam as praias no verão. É fácil achar, na beira da Main Beach - a praia principal - barracas que alugam pranchas e roupas próprias para os esportistas despreparados.

As pequenas ilhas que rodeiam o monte servem de inspiração para mergulhadores, velejadores e navegadores, sendo também um ótimo refúgio para quem gosta de pescaria. Como a região é quase um berçário de baleias e golfinhos, nadar e observá-los é uma obrigação para quem está no Mount Maunganui e arredores.

Companhias Aéreas que voam do Brasil para a Nova Zelândia: Emirates, Latam, Air New Zealand, Qatar Airways, United, Air China, American Airlines. Nenhuma delas faz voo direto, sempre com uma ou mais escalas.

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